中共中央总书记习近平在主持中共中央政治局第十九次集体学习时强调,站在新的历史起点上,实现“两个一百年”奋斗目标、实现中华民族伟大复兴的中国梦,必须适应经济全球化新趋势、准确判断国际形势新变化、深刻把握国内改革发展新要求,以更加积极有为的行动,推进更高水平的对外开放,加快实施自由贸易区战略,加快构建开放型经济新体制。
  近年来,中国自贸区战略高歌猛进。中韩自贸协定和中澳自贸协定在半年内从正式签署到生效实施;中国与东盟结束自贸区升级谈判并签署升级《议定书》,对原有中国—东盟自贸区各种协定进行了丰富、完善、补充和提升;中国—新加坡自贸协定升级谈判正式启动,双方商定,升级谈判力争在今年结束;中国和巴基斯坦自贸区服务贸易协定银行业服务议定书正式生效;《内地与香港CEPA服务贸易协议》《内地与澳门CEPA服务贸易协议》签署,均于今年6月1日起正式实施,标志着中国内地全境与中国香港、澳门基本实现服务贸易自由化;中国与格鲁吉亚正式启动自由贸易协定谈判。
  国内自贸试验区通过先行先试,为对外谈判提供了实践依据,是自贸区战略的有机组成部分。去年,中共中央政治局会议审议通过了津粤闽自贸试验区总体方案和进一步深化上海自贸试验区改革开放的方案,上海、福建、广东、天津四大自贸区形成了四马奔腾的格局,加快探路前行。
  值得一提的是,《国务院关于加快实施自由贸易区战略的若干意见》于去年正式发布,该文件指出,要加快构建周边自由贸易区,积极推进“一带一路”沿线自由贸易区,逐步形成全球自由贸易区网络。这是业内呼唤已久的自贸区战略顶层设计文件,中国自贸区战略的路线图由此跃然纸上。
  据统计,截至目前,我国已签署14个自贸协定,其中已实施12个自贸协定,涉及22个国家和地区,自贸伙伴遍及亚洲、拉美、大洋洲、欧洲等地区。
  中共中央总书记习近平强调,加快实施自由贸易区战略是我国积极参与国际经贸规则制定、争取全球经济治理制度性权力的重要平台,我们不能当旁观者、跟随者,而是要做参与者、引领者,善于通过自由贸易区建设增强我国国际竞争力,在国际规则制定中发出更多中国声音、维护和拓展我国发展利益。
  商务部研究院电子商务研究部副主任、研究员张莉此前在接受国际商报记者采访时表示,加快推进自贸区战略,可以扩大中国的经济领土,有利于推动开放向更高水平迈进,也有利于企业在更广阔的市场优化配置生产要素,为中国和全球经济发展提供动力。
  进入2016年,自贸区战略仍在加速前行。2月19日,中国商务部和海湾阿拉伯国家合作委员会秘书处共同宣布恢复自由贸易协定谈判,并力争在今年内达成一份全面的自由贸易协定。在国内,从地方两会传出的消息来看,已经申报第三批自贸试验区的省市大量涌现,再次掀起“自贸区热”。